Comparateur -Les archéologues utilisent des drones pour trouver un bon site de fouilles: la recherche de pots-de-pot.

Randonnée sur le terrain et photos aériennes
La plupart des archéologues ont eu le plaisir de marcher sur le terrain. à un moment donné de leur carrière. Il s'agit d'une méthode d'enquête utilisée par une équipe d'archéologues, ou d'étudiants en archéologie, pour se réunir en équipe afin de parcourir une vaste zone de terrain découvert pouvant, selon eux, présenter un intérêt archéologique. Habituellement, les terres sélectionnées pour cette méthode d'enquête sont des champs de labour, de préférence s'il ne pleut pas.
L’équipe déploie une technique semblable à une grille, souvent des lignes parallèles d’une distance donnée, pour voir si elle peut trouver du matériel archéologique poussé à la surface – ce qui signifie souvent des fragments de poterie (bandes). . Des outils de silex et d'autres artefacts sont également parfois trouvés dans cette méthode.

Une équipe effectuant une enquête archéologique sur les piétons appelée "marche sur le terrain". (Anna Karligioti)
La tâche peut être difficile, difficile et parfois fastidieuse, mais la marche sur le terrain est une pratique traditionnelle depuis les débuts de l’archéologie en tant que discipline.
Simplifier la détection des Potsherds et plus encore!
Mais une nouvelle recherche publiée dans le Journal of Archaeological Science suggère qu'il pourrait exister un meilleur moyen.
Hector A. Orengo de l’Institut catalan d’archéologie classique et le Dr Arnau Garcia-Molsosa de l’Institut McDonald de recherche archéologique de l’Université de Cambridge pensent avoir une solution au mal de tête, ou du moins au début de une solution. Selon une déclaration de l'Université de Cambridge, les chercheurs ont pour objectif "de faciliter la création de champs d'analyse archéologiques intensifs en combinant l'apprentissage par machine et les drones à haute résolution".

Arnau Garcia-Molsosa et Dr. Hector A. Orengo observant le drone. (Anna Karligioti)
Ce qu’ils testent est une nouvelle méthode d’analyse archéologique: envoyer un drone préprogrammé dans la zone d’intérêt et prendre des superpositions de photos. Les images s'unissent pour créer ce qu'elles appellent "une image à très haute résolution".

L'image haute résolution a ensuite été analysée par un algorithme d'apprentissage automatique (AI) destiné à localiser tout le matériel archéologique spécifié présent dans l'image. Les chercheurs ont évalué leur méthode en mettant en place un algorithme d'identification des bocaux par couleur et texture d'emballage, tout en affirmant qu'il pourrait "apprendre à identifier différents types de culture matérielle". Ils ont suggéré que les outils en pierre et autres matériaux lithiques ou métaux pourraient être des matériaux d’intérêt appropriés pour cette méthode.

Vous vous demandez peut-être pourquoi ils ont commencé avec les pots – qui sont essentiellement des morceaux de céramique éclatés. Orengo a donné cette explication:
"La distribution des bocaux est un bon indicateur de l'intensité de l'occupation humaine et de la localisation des sites archéologiques, mais les méthodes d'investigation traditionnelles peuvent être coûteuses et nécessiter beaucoup de main-d'œuvre. Certains de nos projets en Méditerranée sont impliqué dans la collecte et l’enregistrement de grandes quantités de poterie, mais un site relativement petit pourrait prendre trois jours à notre équipe de six ans! L’inspection automatique était quelque chose que nous fantasmions lorsque nous étions à la ferme. ”
Garcia-Molsosa poursuivit l'idée:
"Dans des circonstances parfaites, cette méthode est plus précise et plus rapide que la méthode d’enquête standard. C’est une méthode complémentaire aux enquêtes traditionnelles sur les piétons et elle est susceptible de changer la manière dont les paysages sont étudiés. L'enregistrement de matériel culturel à la surface peut potentiellement contribuer à un large éventail de projets de recherche universitaire et de gestion du patrimoine. Nous espérons que cette méthode pourra être utilisée, adaptée et améliorée par d'autres équipes pour mieux comprendre son application potentielle ".
Cette nouvelle technique peut constituer une alternative intéressante à une marche de trois jours dans des champs ouverts, ce qui est certainement fastidieux et souvent un peu cher (des personnes sont parfois payées pour le travail et au moins ils ont besoin de nourriture et d'un abri s'ils parcourent les champs pendant quelques jours).

L'archéologue solitaire & # 39; Randonnée sur le terrain en 2014. (Paul Wood / CC BY SA 2.0)
Possibilités et limitations
Cependant, ce n'est pas idéal et les chercheurs se rendent compte également que la méthode présente certaines limites, car elle est valable aujourd'hui.
Par exemple, ils ont découvert que l'algorithme pouvait générer des faux positifs si les paramètres étaient plus stricts et suggérer à tort que les fragments de briques modernes étaient de la poterie. Ou, d’autre part, des paramètres moins restrictifs peuvent signifier que l’algorithme a oublié certains des pots. Heureusement, ce type de problème technique pourrait être réglé à l’avenir. Mais jusqu'à ce que cela se produise, il reste à déterminer combien de temps il est possible de gagner du temps – il reste encore à évaluer les algorithmes qui fonctionnent et éventuellement à rechercher et récupérer les bocaux.

L'image supérieure montre une image capturée du sol. Image du bas montrant les tessons détectés par l'algorithme d'apprentissage automatique. (Arnau Garcia-Molsosa et Hector A. Orengo)
Une limite plus importante est que la méthode est toujours limitée aux mêmes conditions que la randonnée sur le terrain traditionnelle – un sol plat et sans sol. Cependant, les chercheurs disent "travailler aujourd'hui au développement de technologies de drones qui s'adaptent mieux aux terrains irréguliers, évitent les arbres et autres obstacles et prolongent les temps de vol des drones qui actuellement disponible. " Cela peut être un outil d’investigation utile, mais cela implique toujours des restrictions sur un terrain relativement vide.
Les États d'Orengo et de Garcia-Molsosa travaillent également à la création de "nouvelles techniques basées sur l'intelligence pour améliorer les algorithmes de découverte d'algorithmes et étendre les capacités d'identification avec d'autres types de culture matérielle". tels que les lithiques et le métal. " Ce serait un bon ajout au foyer actuel sur les pots.
Une autre source d'inquiétude concerne la survie de cette méthode dans le futur. Les drones sont encore une technologie relativement nouvelle, mais la loi est en train de changer et des restrictions sur l'utilisation des drones sont en train d'émerger. Si des formalités administratives supplémentaires étaient ajoutées, il serait peut-être plus facile pour les archéologues de rester dans les anciennes méthodes que d’attendre la permission d’utiliser leurs outils d’aviation.

Les drones peuvent ne pas être autorisés dans certaines zones d'intérêt archéologique. (CC0)
Mais les chercheurs finissent toujours par trouver que leur apprentissage de la machine à bourdon est conçu comme une technique complémentaire aux grandes méthodes des anciens ou des archéologues: la marche sur le terrain. Il semble que, même si l’archéologie adopte à l’avenir des avancées technologiques avec des drones et des scans, il reste encore un pied dans le passé et conserve (quelque) une tradition utile.
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